Um estudante de 29 anos da província de Jianshu, na China, foi preso em 30 de dezembro de 2019 por vender um serviço de VPN que permitia aos locais acessar a Internet global.

Ao rotear o tráfego em torno do chamado "Great Firewall" da China, uma VPN permite que os usuários se conectem a sites estrangeiros bloqueados como Facebook, Twitter e Google.

A China opera uma infraestrutura substancial de censura capaz de bloquear a maioria das VPNs - o que significa que fazer com que uma VPN funcione consistentemente na China é algo que poucos fornecedores de VPN conseguem alcançar.

O homem, conhecido pelo pseudônimo de Gao, alegou que seus clientes não estavam usando o software VPN ilegalmente.


Embora ele não tenha sido condenado, Gao confessou o crime e provavelmente enfrentará pena de prisão e multas em dinheiro, tendo ganho mais de 11 milhões de yuans desde 2016 (~ US $ 1,6 milhão).

Esta não é a primeira vez que a China prende seus cidadãos pela distribuição de software VPN.

Existem vários relatos dessas prisões somente a partir de 2019: em maio, um homem chamado Huang foi preso por vender acesso a um aplicativo de vídeo curto com recursos "over the wall". Ele foi acusado pelo crime de "fornecer intrusão e controlar ilegalmente programas e ferramentas de sistemas de informações de computadores".

Em 23 de dezembro, a polícia prendeu outro homem, chamado Li, por seu envolvimento em uma empresa comercial de VPN não licenciada. Li realizou principalmente suporte ao cliente e marketing, mas foi responsabilizado criminalmente pela operação ilegal da empresa.

O proprietário da empresa, chamado Gong, foi preso no início de dezembro, mas Li conseguiu evitar as autoridades por um período de tempo. Ele foi pego “agindo de forma suspeita” na estação ferroviária de Dongguan.

Em 2015, o Partido Comunista Chinês (PCC) havia prendido mais de 150.000 pessoas por “crimes na Internet” - uma categoria que abrange muito mais do que tentar evitar a censura -, mas uma repressão às VPNs ainda não havia começado.

Foi apenas em 2017 que as prisões por distribuição de VPNs se tornaram predominantes, depois que o PCC anunciou a proibição de todas as VPNs comerciais que não haviam recebido autorização do governo.

O Ministério da Indústria e Tecnologia da Informação divulgou uma declaração em janeiro de 2017, anunciando sua intenção de limpar e regular o mercado de serviços de acesso à rede na Internet.

Na declaração, o departamento governamental reclamou do "desenvolvimento desordenado" das indústrias de tecnologia da informação e computação em nuvem.

Primeiramente, a carta focava em melhorar a eficiência da rede e fechar o escopo de "atividades ilegais".

O uso transfronteiriço é endereçado especificamente e as VPNs são nomeadas como um uso inadequado de redes transfronteiriças, que devem ser usadas exclusivamente para os fins para os quais são licenciados..

A escala da repressão da China só aumentou desde então - com a Apple removendo todos os aplicativos VPN de sua loja de aplicativos na China e a maioria dos serviços VPN sem tecnologia de ofuscação especial (assim como muitos com protocolos de ofuscação) sendo bloqueados com êxito.

Em dezembro de 2017, a prisão de um homem por vender uma VPN no sul da China recebeu uma cobertura internacional significativa.

Wu Xiangyang estava executando um serviço de VPN do sul da China de 2013 a junho de 2017, ganhando cerca de 500.000 yuanes (~ $ 70.000) em lucros ilegais durante esse período.

Wu foi multado em 500.000 yuan - o valor total de seus ganhos "ilegais" - e condenado a cinco anos e meio de prisão.

Com os lucros de Gao significativamente maiores que os de Wu, é provável que ele sofra enormes multas e, potencialmente, um período ainda mais longo de prisão.

Há pelo menos mais um caso de pena de prisão a um operador de VPN em 2017: Deng Jiewei foi condenado a nove meses de prisão em setembro de 2017 por operar dois serviços de VPN desde outubro de 2015.

Em outubro de 2018, outro homem foi condenado a três anos de prisão e multado em 10.000 yuan.

Todas essas condenações ocorreram sob a mesma lei, que proíbe "fornecer intrusões e controlar ilegalmente programas e ferramentas de sistemas de informações de computadores".

O PCC geralmente se concentra naqueles que distribuem VPNs, e não naqueles que os usam, mas em janeiro de 2019 um homem foi multado em equivalente a US $ 145 por acessar sites estrangeiros bloqueados.

Zhu Yunfeng foi pego acessando sites como Google e Twitter usando o Lantern, um aplicativo VPN.

Yunfeng foi acusado de acordo com a lei de segurança pública de 1997, que estava amplamente extinta até a prorrogação em 2017. Embora ele não tenha enfrentado pena de prisão ou multa significativa, o caso de Zhu sugere um foco crescente nos usuários e operadores de VPNs na China.

As VPNs aprovadas pelo governo são legais na China, mas não funcionam com tanta confiabilidade quanto as outras VPNs e aumentam significativamente o risco de vigilância do governo - o que geralmente é o motivo pelo qual os usuários acessam uma VPN em primeiro lugar..

Brayan Jackson
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