Em países como EUA e Reino Unido, as redes privadas virtuais (VPN) são as ferramentas de especialistas em segurança cibernética, ativistas, denunciantes, jornalistas investigativos e usuários com consciência de privacidade.

Mas para muitos na China, as VPNs fazem parte da vida cotidiana. Milhões de usuários dependem deles todos os dias para contornar o bloqueio imposto pelo governo no Facebook, YouTube, Twitter, Gmail, Pesquisa no Google e centenas de outros serviços e publicações on-line populares, como o New York Times.

No entanto, esses dias podem chegar ao fim em breve. De acordo com as autoridades chinesas, até o final de março de 2018, o governo encerrará ou banirá todos os serviços de VPN não autorizados, o que significa que todos os serviços nos quais não tem visibilidade.

Embora este não seja o primeiro aperto nos serviços VPN do governo chinês, é de longe o mais grave e suscita novas preocupações pela privacidade dos cidadãos do país.

Rigoroso regime de censura da China

Famosamente conhecido como o Grande Firewall, uma referência à estrutura histórica construída para proteger as fronteiras do país, a censura e a vigilância da Internet na China começaram em 2000 e acabaram se desenvolvendo para se tornar o sistema de censura mais sofisticado e abrangente do mundo..

O governo chinês controla e monitora de perto o acesso de seus cidadãos ao infinito mar de informações disponíveis na Internet, por meio de uma estreita cooperação com as maiores empresas de tecnologia e telecomunicações do país..

A China não é o único país a estabelecer bloqueios e restrições na Internet, mas é de longe o mais capaz.

A China é o censor e bisbilhoteiro da Internet mais poderoso e eficaz do mundo

Parte disso é porque abriga grandes empresas de tecnologia como Baidu, Alibaba e Tencent. Essas empresas fornecem serviços alternativos para substituir os fornecidos por empresas como Google e Facebook. Mas o que os diferencia é a disposição de compartilhar abertamente os dados de seus usuários com o governo.

Em resposta à proibição do governo, os usuários chineses migraram para os serviços de VPN, que ajudam a contornar os censores e monitores do governo criptografando o tráfego da Internet e canalizando-o através de servidores intermediários.

A restrição dos serviços VPN

A China reforçou periodicamente suas medidas de censura durante eventos e situações politicamente sensíveis.

Por exemplo, em julho passado, após a morte do dissidente e vencedor do Prêmio Nobel da Paz Liu Xiabao, o governo chinês se empenhou em esforços generalizados para censurar as notícias de sua morte e excluir postagens nas mídias sociais chinesas que simpatizavam com Xiabao e apoiavam seu ativismo..

Mais tarde, em outubro, antes da reunião do Partido Comunista, a China começou a bloquear o WhatsApp, um dos poucos serviços de mensagens estrangeiras disponíveis no país..

Embora a China tenha banido oficialmente o uso de VPNs, até certo ponto, permitiu que os provedores de VPN operassem em seu solo, em parte porque não pode fechar completamente seus negócios e instituições do mundo exterior..

Indivíduos e empresas aprovados podem obter acesso à Internet global por meio de serviços de telecomunicações estatais, como China Mobile e China Unicom.

No entanto, esses provedores compartilham seus dados com o governo chinês e apenas fornecem acesso a entidades que obtiveram permissão do governo..

É por isso que muitos usuários usam serviços de VPN não licenciados que não são controlados pelo governo.

Por muito tempo a China deixou de vista o uso não oficial de VPN, mas agora só permite o acesso a serviços estatais e monitorados

Como outros serviços de Internet, o acesso às VPNs flutuou com o tempo. No ano passado, um relatório de Bloomberg revelou que as autoridades chinesas haviam ordenado que empresas estatais de telecomunicações impedissem completamente seus clientes de usarem serviços de VPN não licenciados até fevereiro de 2018.

Na mesma época, vários serviços VPN declararam a seus clientes que estariam interrompendo seus serviços e, pouco depois, a China ordenou que a Apple removesse os aplicativos VPN da versão chinesa de sua App Store. A Apple, que resistiu a uma ordem do FBI para ajudar a contornar os bloqueios de segurança dos iPhones, cedeu às demandas da China.

Em dezembro, um homem no sul da China foi multado em 500.000 yuanes e condenado a cinco anos e meio de prisão por administrar um serviço VPN não licenciado.

Jogo de gato e rato na China com serviços VPN

Além de um exército de especialistas que trabalha para interromper o uso de VPNs, o governo chinês também tem a cooperação de provedores de serviços de Internet (ISPs), como China Mobile, China Unicom e China Telecom.

O governo chinês usa vários métodos para detectar o tráfego da VPN. O primeiro envolve a identificação dos endereços de protocolo da Internet (IP) dos servidores dos serviços VPN e o bloqueio de todo o tráfego de entrada e saída..

Este método é eficaz contra VPNs que funcionam em um conjunto limitado de endereços IP. Vários serviços de VPN estão alugando servidores extras no Amazon Web Services e em outros provedores de nuvem pública para contornar os bloqueios.

Um segundo método para bloquear serviços VPN é analisando o tráfego da Internet. Por acaso, o tráfego da VPN se destaca como uma tocha na escuridão.

Qualquer computador que esteja trocando um fluxo constante de dados criptografados com um único endereço IP é suspeito de usar um serviço VPN. Os ISPs estão em uma posição favorável para detectar e bloquear o tráfego da VPN, pois eles são os guardiões da Internet.

Serviços de VPN como VyprVPN, ExpressVPN e NordVPN, que permanecem acessíveis - por enquanto - na China, estão trabalhando em novas técnicas para fazer com que as atividades de seus usuários pareçam tráfego permitido.

Isso inclui o aluguel de endereços IP que também estão sendo usados ​​para serviços aprovados pelo governo ou a mistura de tráfego VPN com tráfego fictício para serviços desbloqueados..

As alternativas ao punhado de VPNs estrangeiras que ainda são mais inteligentes que os censores estão longe de ser opções amigáveis ​​ao consumidor

Usuários experientes em tecnologia estão lidando com o problema com suas próprias mãos e configurando seus próprios servidores VPN pessoais na nuvem. Encontrar VPNs pessoais é muito mais difícil para o governo, mas o processo de configuração também é mais difícil e muito mais caro.

Outra solução popular contra a censura do governo Tor, uma rede de computadores voluntários que criptografam e circulam o tráfego da Internet para contornar a vigilância e a censura.

O tráfego Tor é geralmente bloqueado na China, mas existem soluções relativamente complicadas, como redirecionar o tráfego através da nuvem Amazon ou Microsoft Azure.

Outro método é o tunelamento SSH, uma técnica que cria um canal de comunicação criptografado ad-hoc entre dois computadores remotos e canaliza todo o tráfego da Internet através dele.

Quais são as perspectivas para a China?

Os provedores de VPN estão constantemente criando novos métodos para ajudar a contornar a censura. Mas combater o bloqueio do governo chinês às VPNs está se tornando cada vez mais difícil e caro.

Embora Pequim saiba que nada além de interromper completamente a Internet permitirá que ela bloqueie totalmente o tráfego da VPN, ela sabe que, se aumentar os custos e as barreiras o suficiente, a maioria dos usuários desistirá de usar os serviços de VPN, e apenas alguns marginais que são teimosos e experiente o suficiente continuará a contornar sua censura.

A crescente guerra da China contra os serviços de VPN acontece no contexto de um programa de "soberania cibernética" do presidente Xi Jinping, uma campanha que segue uma tendência de controles mais rígidos da fala online e da sociedade civil.

O bloqueio dos serviços de VPN também permitirá a Pequim seguir seu programa ambicioso e assustador do Sistema de Crédito Social (SCS).

A proibição de VPN é uma parte crítica do assustador sistema de crédito social

Com lançamento previsto para 2020, o SCS, que está sendo desenvolvido em cooperação com as maiores empresas de tecnologia do país, avaliará cada cidadão com base em todas as suas atividades online, incluindo os sites que eles visitam, suas interações nas plataformas de mídia social, seus hábitos de compra , suas conversas e correspondências particulares e muito mais.

As classificações determinarão coisas como se um cidadão é elegível para empréstimo, emprego no governo e viajar para o exterior. O programa dependerá de autoridades chinesas que tenham total visibilidade das atividades on-line dos cidadãos do país, especialmente aqueles que eles tentam esconder do governo.

Isso torna a proibição de VPN um elemento crucial do SCS.

As conseqüências da restrição da China aos serviços de VPN serão especialmente graves para ativistas e dissidentes, que se encontrarão com meios cada vez mais limitados para acessar informações e expressar seus pensamentos e opiniões..

Mas os efeitos também se expandirão para os cidadãos comuns que usavam VPNs para fins apolíticos, como acessar o Netflix e o YouTube.

Sem a proteção da VPN e com a sombra da vigilância governamental e do programa de classificação de cidadãos, os usuários chineses serão empurrados para a autocensura, temendo que tudo que fizerem afetará negativamente seu acesso a serviços sociais e governamentais.

Isso pode afetar pessoas que têm parentes em países estrangeiros ou cujos negócios dependem de comunicações com organizações e empresas estrangeiras.

Com tudo sendo canalizado exclusivamente pelo governo chinês, os usuários podem renunciar a muitas de suas atividades por questões de privacidade ou medo de reações futuras do governo..

Como isso afetará o acesso à VPN em outras partes do mundo?

Analistas temem que a batalha da China no serviço de VPN estabeleça um precedente perigoso em todo o mundo.

Para ser justo, poucos países têm os recursos e condições da China para lutar contra VPNs.

Por exemplo, os governos dos EUA e do Reino Unido possuem programas abrangentes de vigilância, mas a constituição os impede de adotar medidas como as do governo chinês.

No entanto, a guerra de atrito de Pequim com a VPN e as tecnologias que ocultam o tráfego da Internet pode dar a esses e outros estados idéias para seus próprios programas de vigilância e censura.

A Rússia, que também está implementando seu próprio conjunto de restrições em serviços de VPN e proxy, analisará como a proibição da China se desenrola..

A comunidade de privacidade e liberdade digital também não ficará ociosa.

Advogados e especialistas em privacidade, e organizações como a Electronic Frontier Foundation acompanharão de perto a situação e desenvolverão ferramentas e guias para ajudar os cidadãos chineses a manter seu livre acesso à Internet..

Enquanto esta batalha está sendo travada na China, o impacto e o resultado podem afetar muitos mais internautas em todo o mundo.

Foto de Diego Jimenez no Unsplash

Brayan Jackson
Brayan Jackson Administrator
Sorry! The Author has not filled his profile.
follow me