Cuando Juan Guaidó se declaró unilateralmente presidente interino de Venezuela, una medida respaldada por Estados Unidos, la respuesta del gobierno del presidente Maduro fue desconectar el interruptor de Internet. En un intento por desconectar a quienes se oponen al gobierno de su gobierno, Maduro bloqueó los servicios y aplicaciones de Internet, incluidos Google, Instagram, Twitter, Wikipedia y YouTube. Este movimiento proviene directamente del libro de jugadas del régimen opresivo del siglo XXI y sigue a interrupciones e interrupciones de Internet similares en China, la República Democrática del Congo (RDC), Sudán y Zimbabwe..

Sin embargo, el cierre parcial de Internet de Maduro se ha centrado menos en censurar a la población general de Venezuela y en silenciar la voz de sus críticos. "Las interrupciones de Internet en Venezuela durante las últimas semanas han apuntado a la oposición política con precisión quirúrgica", dice Alp Toker, Director Ejecutivo del grupo de la sociedad civil NetBlocks, que mapea la libertad de Internet en tiempo real.

Le dijo a Top10VPN que "los datos técnicos muestran que las redes de Venezuela están restringidas durante las protestas y los discursos críticos, solo para regresar cuando la presidencia en funciones usa Twitter para llamar a los partidarios a sus propios mítines". Esto contrasta con los cierres que NetBlocks rastreó en la RDC, Sudán y Zimbabwe durante el mismo período y que, según nos contó Toker, buscaban más bien silenciar al público en general. "Las medidas [en Venezuela] parecen consistir en apilar la baraja para cambiar la opinión pública y dar la impresión externa de que los negocios son los habituales", concluye..

Historia de la censura venezolana en internet

Nada de esto debería ser una gran sorpresa. Después de todo, en 2014 después de su victoria electoral como sucesor de Hugo Chávez, Maduro bloqueó el acceso a Twitter y a una aplicación de comunicaciones llamada Zello en un intento de silenciar la protesta. Luego, en 2017, el gobierno venezolano emitió algo llamado Decreto Presidencial 2489 que le otorgó poderes para prevenir "campañas de desestabilización y distorsión" utilizando "tecnología de la información y el ciberespacio". En el espacio de un mes, Facebook, Instagram, Periscope, Twitter y YouTube fueron bloqueados por el proveedor estatal de servicios de internet CANTV.

En enero de 2018, Maduro apretó su control en Internet cuando CANTV comenzó a bloquear el acceso a Wikipedia después de que Juan Guaido figurara como el 51º presidente de Venezuela.

En junio de 2018, CANTV bloqueó con éxito el acceso a la red Tor que se había utilizado para proporcionar anonimato a los usuarios de Internet. Access Now, que lucha por los derechos humanos en la era digital, sugirió que el "mayor uso de Tor para acceder a contenido bloqueado" probablemente fue el detonante de este movimiento.

Los últimos intentos de tomar el control de Internet, a través de una declaración de soberanía del ciberespacio venezolano, han visto un proyecto de ley llamado Ley Constitucional del Ciberespacio de la República Bolivariana de Venezuela, que vería la formación de una nueva autoridad patrocinada por Maduro para vigilar el mundo en línea. Un golpe de Estado en el ciberespacio, en efecto.

"Este proyecto de ley propuesto para dar al régimen de Maduro el control total de Internet en Venezuela es un abuso de poder y una violación de todos los derechos de los venezolanos", dijo a Top10VPN el Dr. Andy Yen, CEO y cofundador de ProtonVPN y ProtonMail. una empresa suiza, la jurisdicción venezolana no se aplica a ProtonVPN.

Presidente maduro

El cierre de internet de Maduro ha sido sobre silenciar la voz de sus críticos
Crédito de la foto: Hugoshi https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0/deed.en

Voces de la gente.

Si bien los regímenes iliberales en todo el mundo hacen todo lo posible para sofocar la libertad de expresión, aquellos cuyos derechos se están pisoteando continúan encontrando maneras de hacer oír sus voces. Un grupo de WhatsApp llamado Servicio de Información Pública ha estado distribuyendo boletines de audio de baja fidelidad de periodistas venezolanos que también se distribuyen a través de Facebook y Twitter, por ejemplo. Google probó una aplicación llamada Intra en Venezuela antes de lanzarla globalmente a fines del año pasado. La aplicación conecta el teléfono inteligente directamente a los servidores de nombres de dominio de Google para evitar la censura. Y, por supuesto, las personas usan VPN para sortear los bloqueos.

Access Now informa que los activistas locales sugieren que las VPN más efectivas en Venezuela actualmente son Psiphon, Lantern y TunnelBear. El Dr. Andy Yen informa que, según su leal saber y entender, el servicio ProtonVPN también sigue funcionando. Sin embargo, el Dr. Yen advierte que "ninguna VPN puede evitar el cierre de Internet" y concluye que "Internet siempre ha sido un lugar para difundir ideas y expresar la opinión de uno, y debería seguir siéndolo".

Incluso en escenarios con conectividad aún más limitada, y Venezuela avanza rápidamente en esa dirección, no todo está necesariamente perdido para el ciberciudadano determinado. "Habrá conectividad CDMA, 3G y 4G justo al otro lado de la frontera", nos dijo Ian Thornton-Trump, Jefe de Seguridad Cibernética de AmTrust International en EMEA, y continuó "si puede detectar una señal de que está de nuevo en línea". Trump concluyó nuestra conversación insistiendo en que "la verdad depende de Internet, y el acceso a Internet es una bestia difícil de controlar por completo". Cuando hay una señal, en otras palabras, probablemente haya una manera de conectarse.

Personas que usan teléfonos

Los venezolanos recurren a VPN y WhatsApp para acceder a la información

La censura como daño

John Gilmore, cofundador de la Electronic Frontier Foundation, fue citado por la revista Time en 1993 diciendo que "Internet interpreta la censura como daño y rutas a su alrededor". Le preguntamos a Kevin Curran, profesor de seguridad cibernética en la Universidad de Ulster, si esa declaración sigue siendo apropiado hoy.

"Internet es una red global descentralizada de redes, pero hay un aspecto central centralizado y son los servidores raíz del Servicio de nombres de dominio (DNS)", señala el profesor Curran.

Para que un ataque a esta parte central de la infraestructura de Internet funcione, los atacantes tendrían que atacar a todos los servidores DNS ubicados en todo el mundo simultáneamente, y cualquier ataque tendría que mantenerse hasta la caché de todos los servidores DNS y dominios globales de nivel superior (GTLDs) 'drenado' que podría llevar días o incluso semanas.

"Por lo tanto, lograr el cierre de Internet requeriría un ataque de denegación de servicio distribuido de alto ancho de banda distribuido globalmente en un sdcale nunca visto y con toda probabilidad simplemente imposible", concluye el profesor Curran. "Por ahora."

La tecno-moral de toda esta versión desagradable es que, si bien los gobiernos pueden, harán y harán la vida en línea difícil para los ciudadanos, no pueden ni han logrado evitar que aquellos decididos a escuchar y ser escuchados. Incluso los estados con las tecnologías restrictivas más maduras, como China, no han podido suprimir totalmente la libertad de expresión. Y si una nación deshonesta considerara la posibilidad de derribar todo Internet para silenciar la disidencia o incluso como un acto de guerra cibernética, la verdad sea dicha, no tendrán más éxito en ese esfuerzo. 

Brayan Jackson Administrator
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