Un estudiante graduado de 29 años de la provincia china de Jianshu fue arrestado el 30 de diciembre de 2019 por vender un servicio VPN que permitía a los locales acceder a internet global..

Al enrutar el tráfico alrededor del llamado "Gran Firewall" de China, una VPN permite a los usuarios conectarse a sitios web extranjeros bloqueados como Facebook, Twitter y Google.

China opera una infraestructura de censura sustancial que puede bloquear la mayoría de las VPN, lo que significa que lograr que una VPN funcione de manera consistente en China es algo que muy pocos proveedores de VPN pueden lograr.

El hombre, conocido por el seudónimo Gao, afirmó que sus clientes no estaban usando el software VPN ilegalmente.

Si bien no ha sido sentenciado, Gao ha confesado el delito y es probable que enfrente tanto tiempo en la cárcel como multas monetarias, ya que ha ganado más de 11 millones de yuanes desde 2016 (~ $ 1.6 millones).

Esta no es la primera vez que China arresta a sus ciudadanos por la distribución de software VPN.

Hay varios informes de tales arrestos solo en 2019: en mayo, un hombre llamado Huang fue encarcelado por vender acceso a una aplicación de video corta con capacidades "por encima del muro". Fue acusado bajo el delito de "proporcionar intrusión y controlar ilegalmente programas y herramientas del sistema de información de la computadora".

El 23 de diciembre, la policía arrestó a otro hombre, llamado Li, por su participación en una compañía comercial de VPN sin licencia. Li llevó a cabo principalmente atención al cliente y marketing, pero no obstante fue penalmente responsable de la operación ilegal de la empresa..

El propietario de la compañía, llamado Gong, fue arrestado a principios de diciembre, pero Li logró evitar a las autoridades por un período de tiempo. Finalmente fue atrapado "actuando sospechosamente" en la estación de tren de Dongguan.

Para 2015, el Partido Comunista Chino (PCCh) había arrestado a más de 150,000 personas por "crímenes en Internet", una categoría que abarca mucho más que tratar de evitar la censura, pero una ofensiva contra las VPN aún no había comenzado.

Fue solo en 2017 cuando prevalecieron los arrestos por distribuir VPN, después de que el PCCh anunció la prohibición de todas las VPN comerciales que no habían recibido autorización del gobierno.

El Ministerio de Industria y Tecnología de la Información emitió un comunicado en enero de 2017, anunciando su intención de limpiar y regular el mercado de servicios de acceso a la red de Internet..

En el comunicado, el departamento gubernamental se quejó del "desarrollo desordenado" de las industrias de tecnología de la información y computación en la nube..

Principalmente, la carta se centró en mejorar la eficiencia de la red y cerrar el alcance de las "actividades ilegales".

El uso transfronterizo se aborda específicamente, y las VPN se nombran como un uso indebido de las redes transfronterizas, que se utilizarán exclusivamente para los fines para los que tienen licencia..

La escala de represión de China solo se ha intensificado desde entonces: Apple ha eliminado todas las aplicaciones VPN de su tienda de aplicaciones en China, y la mayoría de los servicios VPN sin tecnología especial de ofuscación (así como muchos con protocolos de ofuscación) han sido bloqueados con éxito.

En diciembre de 2017, el arresto de un hombre por vender una VPN en el sur de China recibió una cobertura internacional significativa.

Wu Xiangyang había estado ejecutando un servicio VPN desde el sur de China desde 2013 hasta junio de 2017, ganando alrededor de 500,000 yuanes (~ $ 70,000) en ganancias ilegales durante ese tiempo.

Wu fue multado con 500,000 yuanes, el valor total de sus ganancias "ilegales", y sentenciado a cinco años y medio de prisión..

Con las ganancias de Gao significativamente mayores que las de Wu, es probable que enfrente multas enormes y potencialmente un período aún más largo de cárcel.

Hay al menos otro caso de prisión en un operador de VPN en 2017: Deng Jiewei fue sentenciado a nueve meses de cárcel en septiembre de 2017 por operar dos servicios de VPN desde octubre de 2015..

En octubre de 2018, otro hombre fue sentenciado a tres años de prisión y multado con 10.000 yuanes..

Todas estas condenas han tenido lugar bajo la misma ley, que prohíbe "proporcionar intrusión y controlar ilegalmente los programas y herramientas del sistema de información de la computadora".

El PCCh generalmente se ha centrado en aquellos que distribuyen VPN, en lugar de aquellos que los usan, pero en enero de 2019 un hombre fue multado con el equivalente a $ 145 por acceder a sitios web extranjeros bloqueados.

Zhu Yunfeng fue sorprendido accediendo a sitios web como Google y Twitter usando Lantern, una aplicación VPN.

Yunfeng fue acusado en virtud de la ley de seguridad pública de 1997, que permaneció prácticamente inactiva hasta que se extendió en 2017. Si bien no enfrentó el tiempo en la cárcel o una multa significativa, el caso de Zhu sugiere un enfoque creciente en los usuarios y operadores de VPN en China.

Las VPN aprobadas por el gobierno son legales en China, pero no funcionan de manera tan confiable como otras VPN, y aumentan significativamente el riesgo de vigilancia gubernamental, que a menudo es la razón por la cual los usuarios acuden a una VPN en primer lugar.

Brayan Jackson
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