Quando Juan Guaido si dichiarò unilateralmente il presidente ad interim del Venezuela - una mossa appoggiata dagli Stati Uniti - la risposta del governo del presidente Maduro fu di disattivare l'interruttore di rete. Nel tentativo di disconnettere coloro che si oppongono alla regola del suo governo, Maduro ha bloccato i servizi e le app Internet tra cui Google, Instagram, Twitter, Wikipedia e YouTube. Questa mossa esce direttamente dal playbook del regime oppressivo del 21 ° secolo e segue interruzioni e interruzioni simili di Internet in Cina, Repubblica Democratica del Congo (RDC), Sudan e Zimbabwe.

Tuttavia, la chiusura parziale di Internet di Maduro ha riguardato meno la censura della popolazione generale del Venezuela e il silenzio sulla voce dei suoi critici. "Le interruzioni di Internet in Venezuela nelle ultime settimane hanno preso di mira l'opposizione politica con precisione chirurgica", afferma Alp Toker, direttore esecutivo del gruppo della società civile NetBlocks, che mappa la libertà di Internet in tempo reale.

Ha detto a Top10VPN che "i dati tecnici mostrano che le reti del Venezuela sono limitate durante le proteste e i discorsi critici, solo per tornare quando la presidenza in carica usa Twitter per chiamare i sostenitori ai propri raduni". e lo Zimbabwe nello stesso periodo e che, ci diceva Toker, cercavano piuttosto di mettere a tacere il grande pubblico. "Le misure [in Venezuela] sembrano riguardare l'accatastamento del mazzo per spostare l'opinione pubblica dando l'impressione esteriore degli affari come al solito", conclude.

Storia della censura venezuelana su Internet

Niente di tutto ciò dovrebbe essere una grande sorpresa. Dopotutto, nel 2014 in seguito alla sua vittoria elettorale come successore di Hugo Chavez, Maduro ha prima bloccato l'accesso a Twitter e ad un'app di comunicazione chiamata Zello nel tentativo di mettere a tacere le proteste. Quindi, nel 2017, il governo venezuelano ha emesso qualcosa chiamato decreto presidenziale 2489 che gli ha conferito i poteri per prevenire "campagne di destabilizzazione e distorsioni" utilizzando "tecnologia dell'informazione e cyberspazio". Nel giro di un mese, Facebook, Instagram, Periscope, Twitter e YouTube sono stati tutti bloccati dal fornitore di servizi Internet statale CANTV.

Nel gennaio 2018, Maduro ha rafforzato la sua presa su Internet mentre CANTV ha iniziato a bloccare l'accesso a Wikipedia dopo che Juan Guaido è stato elencato come il 51 ° presidente del Venezuela.

A giugno 2018, CANTV ha quindi bloccato con successo l'accesso alla rete Tor che era stata utilizzata per fornire l'anonimato agli utenti di Internet. Access Now, che lotta per i diritti umani nell'era digitale, ha suggerito che il "maggiore utilizzo di Tor per accedere ai contenuti bloccati" è stato probabilmente il fattore scatenante di questa mossa.

Gli ultimi tentativi di assumere il controllo di Internet, mediante una dichiarazione di sovranità del ciberspazio venezuelano, hanno visto un disegno di legge chiamato Legge costituzionale del ciberspazio della Repubblica Bolivariana del Venezuela, che vedrebbe la formazione di una nuova autorità sponsorizzata dal Maduro per sorvegliare il mondo online. Un colpo di stato cyberspace, in effetti.

"Questa proposta di legge per dare al regime di Maduro il controllo totale di Internet in Venezuela è un abuso di potere e una violazione di tutti i diritti dei venezuelani", ha detto il dott. Andy Yen, CEO e co-fondatore di ProtonVPN e ProtonMail a Top10VPN, aggiungendo che una società svizzera, la giurisdizione venezuelana non si applica a ProtonVPN.

Presidente Maduro


La chiusura di Internet di Maduro ha riguardato il mettere a tacere la voce dei suoi critici
Credito fotografico: Hugoshi https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0/deed.en

Voci delle persone

Mentre i regimi illiberali in tutto il mondo fanno del loro meglio per soffocare la libertà di parola, quelli i cui diritti vengono calpestati continuano a trovare modi per far sentire le loro voci. Un gruppo di WhatsApp chiamato Servicio De Informacion Publica ha distribuito bollettini audio low-fi da giornalisti venezuelani che vengono distribuiti anche tramite Facebook e Twitter, ad esempio. Google ha provato un'app chiamata Intra in Venezuela prima di rilasciarla a livello globale alla fine dello scorso anno. L'app collega lo smartphone direttamente ai server dei nomi di dominio di Google per aggirare la censura. E, naturalmente, le persone utilizzano le VPN per aggirare i blocchi.

Access Now riferisce che gli attivisti locali suggeriscono che le VPN più efficaci in Venezuela attualmente siano Psiphon, Lantern e TunnelBear. Il dott. Andy Yen informa che, per quanto a sua conoscenza, anche il servizio ProtonVPN funziona ancora. Il dottor Yen, tuttavia, avverte che "nessuna VPN può impedire uno spegnimento di Internet" e conclude "Internet è sempre stato un luogo per diffondere idee e esprimere la propria opinione, e dovrebbe rimanere tale".

Anche in scenari con una connettività ancora più limitata - e il Venezuela sta andando veloce in quella direzione - non tutto è necessariamente perso per il cyber-cittadino determinato. "Ci sarà connettività CDMA, 3G e 4G appena oltre il confine", ha detto Ian Thornton-Trump, capo della Cyber ​​Security EMEA di AmTrust International, continuando "se riesci a captare un segnale sei tornato online." Thornton- Trump ha concluso la nostra conversazione insistendo sul fatto che "la verità cavalca sulle spalle di Internet e l'accesso a Internet è una bestia difficile da controllare completamente". Dove c'è un segnale, in altre parole, probabilmente c'è un modo per collegarsi online.

Le persone che usano i telefoni

I venezuelani si rivolgono a VPN e WhatsApp per accedere alle informazioni

Censura come danno

John Gilmore, co-fondatore della Electronic Frontier Foundation, è stato citato dalla rivista Time nel 1993 dicendo che "Internet interpreta la censura come danno e rotte attorno ad essa". Abbiamo chiesto a Kevin Curran, professore di Cyber ​​Security alla Ulster University, se quella dichiarazione rimane appropriato oggi.

"Internet è una rete globale decentralizzata di reti, ma esiste un aspetto centrale centralizzato, ovvero i server radice Domain Name Service (DNS)", osserva il prof. Curran.

Affinché un attacco a questa parte dell'infrastruttura di base di Internet funzioni, gli aggressori dovrebbero attaccare contemporaneamente tutti i server DNS situati in tutto il mondo e qualsiasi attacco dovrebbe essere mantenuto fino alle cache di tutti i server DNS e domini di primo livello globali (GTLD) "svuotati" che potrebbero richiedere giorni o addirittura settimane.

"Per ottenere lo spegnimento di Internet richiederebbe quindi un attacco denial of service distribuito a livello globale e distribuito su larga scala su una scala mai vista prima e con tutta probabilità semplicemente impossibile", conclude il prof. Curran. "Almeno per ora."

La tecno-morale di tutto questo atteggiamento disgustoso è che mentre i governi possono, vogliono e rendono difficile la vita online per i cittadini, non possono e non sono riusciti a impedire a coloro che sono determinati ad ascoltare e ad essere ascoltati. Persino gli stati con le tecnologie restrittive più mature, come la Cina, non sono stati in grado di sopprimere totalmente la libertà di parola. E se una nazione canaglia dovesse prendere in considerazione la soppressione dell'intera Internet al fine di mettere a tacere il dissenso o anche come un atto di guerra cibernetica, a dire la verità non avranno più successo in questo sforzo. 

Brayan Jackson
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