I land som USA og Storbritannia er virtuelle private nettverk (VPN) verktøyene for cybersecurity-eksperter, aktivister, varslere, etterforskende journalister og personlige bevisste brukere..

Men for mange i Kina er VPN-er en del av hverdagen. Millioner av brukere er avhengige av dem hver dag for å omgå den regjeringspålagte blokken på Facebook, YouTube, Twitter, Gmail, Google Search og hundrevis av andre populære online tjenester og publikasjoner som New York Times.

Imidlertid kan disse dagene snart komme til en slutt. I følge kinesiske myndigheter vil regjeringen innen utgangen av mars 2018 stenge eller forby alle VPN-tjenester den ikke har autorisert, noe som betyr at alle tjenester den ikke har synlighet til.

Selv om dette ikke er den første nedbrytningen av VPN-tjenester fra den kinesiske regjeringen, er det den klart mest alvorlige, og det vekker nye bekymringer for personvernet til landets innbyggere.

Kinas strenge sensurregime

Kjent kjent som den store brannmuren, en referanse til den historiske strukturen som er bygget for å beskytte landets grenser, startet Kinas internettsensur og overvåking i 2000 og utviklet seg til slutt til å bli det mest sofistikerte og omfattende sensursystemet i verden.

Den kinesiske regjeringen kontrollerer og overvåker nøye innbyggernes tilgang til det uendelige hav av informasjon tilgjengelig på internett gjennom tett samarbeid med landets største teknologi- og telekommunikasjonsselskaper.

Kina er ikke det eneste landet som setter blokker og begrensninger på internett, men det er den klart mest kapable.

Kina er den kraftigste og mest effektive sensur og internett-snoop i verden

En del av det er fordi det huser store teknologifirmaer som Baidu, Alibaba og Tencent. Disse selskapene tilbyr alternative tjenester for å erstatte de som leveres av selskaper som Google og Facebook. Men det som gjør dem annerledes, er deres vilje til å dele brukerne sine data med myndighetene åpent.

Som svar på regjeringsforbudet har kinesiske brukere strømmet til VPN-tjenester, som hjelper med å omgå regjeringssensurene og monitorene ved å kryptere internettrafikken og kanalisere den gjennom mellomliggende servere.

Nedbrytningen av VPN-tjenester

Kina har med jevne mellomrom strammet opp sine sensurstiltak under hendelser og situasjoner som er politisk følsomme.

For eksempel, juli i fjor, etter dissidentens og Nobels fredsprisvinner Liu Xiabao, døde den kinesiske regjeringen i omfattende forsøk på å sensurere nyheter om hans død og å slette innlegg på kinesiske sosiale medier som sympatiserte med Xiabao og støttet hans aktivisme.

Senere i oktober, foran kommunistpartiets samling, begynte Kina å blokkere WhatsApp, en av de få utenlandske meldingstjenestene som er tilgjengelige i landet.

Mens Kina offisielt har forbudt bruk av VPN-er, har det til en viss grad tillatt VPN-leverandører å operere på sin jord, blant annet fordi det ikke kan stenge virksomhetene og institusjonene sine helt fra omverdenen..

Godkjente enkeltpersoner og bedrifter kan få tilgang til det globale internett gjennom statlige telekommunikasjonstjenester som China Mobile og China Unicom.

Imidlertid deler disse leverandørene sine data med den kinesiske regjeringen og vil bare gi tilgang til enheter som har fått tillatelse fra myndighetene.

Derfor bruker mange brukere ulisensierte VPN-tjenester som ikke kontrolleres av myndighetene.

Kina slo lenge blinde øye for uoffisiell VPN-bruk, men tillater nå bare tilgang til statlige og overvåkede tjenester

Som andre internettjenester har tilgangen til VPN-er svingt over tid. I fjor en rapport av Bloomberg avslørt at kinesiske myndigheter hadde beordret statlige telekommunikasjonsselskaper om å blokkere kundene sine fra å bruke ulisensierte VPN-tjenester innen februar 2018.

Omtrent på samme tid erklærte flere VPN-tjenester for sine kunder at de ville stoppe tjenestene sine, og kort tid etter beordret Kina Apple å fjerne VPN-apper fra den kinesiske versjonen av App Store. Apple, som hadde motstått en FBI-ordre om å hjelpe med å omgå sikkerhetslåsene til iPhones, ga etter for kravene fra Kina.

I desember ble en mann i Sør-Kina bøtelagt med 500 000 yuan og dømt til fem og et halvt års fengsel for å ha drevet en ulisensiert VPN-tjeneste.

Kinas katt-og-mus-spill med VPN-tjenester

I tillegg til en hær av spesialister som jobber for å forstyrre bruken av VPN-er, har den kinesiske regjeringen også samarbeidet av Internett-leverandører (ISPer) som China Mobile, China Unicom og China Telecom.

Den kinesiske regjeringen bruker flere metoder for å oppdage VPN-trafikk. Den første innebærer å identifisere IP-adressene til serverne til VPN-tjenester og blokkere all innkommende og utgående trafikk..

Denne metoden er effektiv mot VPN-er som fungerer på et begrenset sett med IP-adresser. Flere VPN-tjenester leier ekstra servere på Amazon Web Services og andre offentlige skyleverandører for å omgå blokkene.

En annen metode for å blokkere VPN-tjenester er ved å analysere Internett-trafikk. Mens det skjer, skiller seg VPN-trafikk ut som en fakkel i mørket.

Enhver datamaskin som har, bytter ut en konstant strøm av kryptert data med en enkelt IP-adresse, er mistenkt for å bruke en VPN-tjeneste. Internett-leverandører er i en gunstig posisjon til å oppdage og sperre VPN-trafikk siden de er portvakterne til internett.

VPN-tjenester som VyprVPN, ExpressVPN og NordVPN, som fortsatt er tilgjengelige - foreløpig - i Kina, jobber med nye teknikker for å få brukerne til å se ut som tillatt trafikk.

Dette inkluderer leie av IP-adresser som også brukes til myndigheter godkjente tjenester eller blanding av VPN-trafikk med dummy-trafikk til ikke-blokkerte tjenester.

Alternativene til en håndfull utenlandske VPN-er som fortsatt overlater sensurene, er langt fra forbrukervennlige alternativer

Tekniske kunnskapsrike brukere tar saken i egne hender og setter opp sine egne personlige VPN-servere i skyen. Det er mye vanskeligere å finne personlige VPN-er for regjeringen, men installasjonsprosessen er også vanskeligere og mye dyrere.

En annen populær løsning mot regjeringssensur Tor, et nettverk av frivillige datamaskiner som krypterer og sirkulerer internettrafikk for å omgå overvåkning og sensur.

Tor-trafikk er generelt blokkert i Kina, men det er relativt kompliserte løsninger som å omdirigere trafikk gjennom Amazon eller Microsoft Azure sky.

En annen metode er SSH-tunneling, en teknikk som lager en ad-hoc kryptert kommunikasjonskanal mellom to eksterne datamaskiner og kanaler all internettrafikk gjennom den.

Hva er utsiktene for Kina?

VPN-leverandører kommer stadig med nye metoder for å omgå sensur. Men å motvirke den kinesiske regjeringens blokkering av VPN-er blir stadig vanskeligere og mer kostbart.

Mens Beijing vet at intet mindre enn å fullstendig kutte internett vil gjøre det mulig for fullstendig å blokkere VPN-trafikk, vet den at hvis det øker kostnadene og barrierene nok, vil de fleste brukere gi opp å bruke VPN-tjenester, og bare et fåtall få som er gjenstridige og kyndige nok vil fortsette å omgå sensuren.

Kinas eskalerende krig mot VPN-tjenester skjer på bakgrunn av president Xi Jinpings "cyber suverenitet" -program, en kampanje som følger en trend med strammere kontroller av online tale og sivilsamfunn.

Blokkering av VPN-tjenester vil også gjøre det mulig for Beijing å fortsette sitt ambisiøse og skumle sosiale kreditt-system (SCS) -program.

VPN-forbudet er en kritisk del av det skumle truende sosiale kredittsystemet

SCS, som utvikles i samarbeid med landets største teknologifirmaer, skal planlegges lansert i 2020, og vurderer hver innbygger basert på alle sine online aktiviteter, inkludert nettsteder de besøker, deres interaksjon på sosiale medieplattformer, deres shoppingvaner , deres private samtaler og korrespondanser og mer.

Rangeringer vil avgjøre ting som om en borger er kvalifisert for lån, offentlige jobber og reiser utenlands. Programmet vil hengse på at kinesiske myndigheter har full synlighet i online-aktivitetene til landets innbyggere, spesielt de de prøver å skjule for regjeringen.

Dette gjør VPN-forbudet til et avgjørende element i SCS.

Konsekvensene av Kinas sammenbrudd på VPN-tjenester vil være spesielt dyre for aktivister og dissidenter, som vil finne seg i stadig større grad å få tilgang til informasjon og uttrykke sine tanker og meninger.

Men effektene vil også utvide til de gjennomsnittlige innbyggerne som hadde brukt VPN-er for apolitiske formål, for eksempel tilgang til Netflix og YouTube.

Uten beskyttelse av VPN og i skyggen av myndighetsovervåking og innbyggervurderingsprogrammet som truer, vil kinesiske brukere bli presset mot selvsensur, i frykt for at alt de gjør, vil påvirke deres tilgang til sosiale tjenester og offentlige tjenester negativt..

Dette kan påvirke personer som har pårørende i utlandet, eller hvis virksomhet avhenger av kommunikasjon med utenlandske organisasjoner og firmaer.

Når alt blir utelukkende kanalisert gjennom den kinesiske regjeringen, kan brukere gi avkall på mange av sine aktiviteter av hensyn til personvern eller frykt for fremtidige tilbakeslag fra myndighetene.

Hvordan vil dette påvirke tilgangen til VPN andre steder i verden?

Analytikere er redde for at Kinas kamp om VPN-tjenesten vil sette en farlig presedens over hele verden.

For å være rettferdig, har få land Kinas ressurser og betingelser for å kjempe mot VPN-er.

For eksempel har både USAs og Storbritannias regjeringer omfattende overvåkningsprogrammer, men grunnloven hindrer dem i å vedta tiltak som de kinesiske myndighetene.

Imidlertid Beijings utryddelseskrig på VPN og teknologier som kaster internettrafikk kan gi disse og andre stater ideer til egne overvåknings- og sensurprogrammer.

Russland, som også implementerer sitt eget sett med begrensninger på VPN og proxy-tjenester, vil se på hvordan Kinas forbud utspiller seg.

Fellesskapet for personvern og digital frihet blir heller ikke sittende.

Talsmenn og eksperter for personvern og organisasjoner som Electronic Frontier Foundation vil følge situasjonen nøye og vil utvikle verktøy og guider for å hjelpe kinesiske borgere med å opprettholde sin gratis tilgang til internett.

Mens denne kampen kjempes i Kina, kan virkningen og utfallet påvirke mange flere borgere over hele verden.

Foto av Diego Jimenez på Unsplash

Brayan Jackson Administrator
Sorry! The Author has not filled his profile.
follow me